极目机器人 | 从高铁到田间:极目机器人的“弯道超车”式创业

2020-12-28 12:31:03 作者:SystemMaster 阅读量:23

连接创投生态,重构产业价值。东沙湖基金小镇发起「企业巡礼」特别策划,通过洞察企业家们对商业逻辑的判断、对创新的认识和对趋势的把握,进而引发行业对于价值投资的深度思考,并促进机构对企业赋能和投后服务的进阶。如何用科技改造产业、创造价值?如何为投资企业赋能、不断增值?如何因创新重构商业、实现持续增长?行业需要正本清源。以下为「企业巡礼」第1期。

“你是不是载入史册了?我想我们已经,也能够载入史册。”回忆两次创业的酸甜苦辣,极目机器人董事长王新宇在东沙湖基金小镇接受采访时自问自答道。


极目机器人是苏州园区的一家双目视觉为核心的智能机器人公司,也是创始人王新宇和董雪松又一次共同创业。早在2015年,两人联合创办的华兴致远与深圳宝利来科技重组上市,成为今天深交所主板神州高铁(股票代码:00008)的全资子公司。


2016年的一天,董雪松在一通越洋电话中问及:“新宇,你已经成功了但是你为家乡做了些什么?”


董雪松是王新宇的高中同学,两人自是知根知底。老友的问话“拷问”着王新宇,让他想到年少时在田间地头看到的耕作场景。


不久,王新宇辞去在神州高铁的董事和副总经理职务。这年夏季,极目机器人在苏州园区注册成立,董雪松再一次成为王新宇的联合创始人。


弯道超车:从铁路到田间

王新宇在45岁之前一直是跟高铁打交道的,早年就职于哈尔滨铁路局科研所,创业做的华兴致远也是主营轨道交通智能化安全检测业务。


创办极目机器人后,他和团队一头扎进了淮河北岸的河南确山做起了农民。这里地处中原腹地,来自七个国家的工程师展开了长达两年的验证实验。


在全国13个省市完成了平原、丘陵、山区等不同地形的效果验证,团队正式将植保无人机产品推入量产阶段。


从资本关注度看,极目机器人在2017年和2018年获得了来自复励投资、元禾控股、中信农业基金、先正达等机构的数千万元B轮融资。


早年创办的华兴致远已经成为中国高铁弯道超车的贡献者之一。创办极目机器人后,王新宇和董雪松希望在农业领域再次呈现弯道超车的故事。


2016年时,植保无人机领域从全球范围看并不是新生事物,海外市场已有雅马哈、PrecisionHawk、Agribotix、DroneDeploy等从业企业,中国本土也有大疆、极飞科技、汉和、全丰等市场玩家。


王新宇告诉记者,极目机器人产品的核心竞争力在于:“智能、精准、高效。帮助客户和合作伙伴实现降本,增效,轻便化,可持续,比如无人机贴着作物表面可低达0.5到0.7米的距离高速喷洒作业,特别是经济作物上高达70度大角度仿地、厚冠层仿形,智能自主避障,无需测绘、无惧信号丢失等适合复杂环境作业的功能和特点,均为全球首发或业界领先。”


科技赋能农业

极目机器人的核心技术是机器视觉,团队的核心成员主要是来自包括特斯拉、博世在内的汽车行业和高铁安全检测行业,却选择将产品应用场景放在了田间地头。


“我们中的很多人是在农村长大的,希望能为农业带来一些改变。农业智能机器人对工程化和系统化的要求比较高,也符合我们团队的基因。”王新宇说,如果不是有着对科技改变农业的共同愿景,一定无法招揽到如此多的优秀科学家和工程师加入。


种子就是农业的芯片。完成了农药喷洒环节的产品设计开发和试产量产,极目机器人团队继续投入到育种领域的产品研发中。这次,他们的实验和研发从南美开始,率先在巴西应用和商业化,目前不仅在中国的不同省份展开,也正在泰国、美国、罗马尼亚、印度等国家进行着验证和应用推广。目前极目的育种去雄检测系统是全球唯一落地商业化应用的。


无人机在农林植保领域的应用包括农药喷洒和作物检测。根据 Frost & Sullivan 的报告,2019年中国工业无人机的各应用领域中,农林植保占比为30.7%,预计2020到2024年植保领域无人机市场的年均复合增长率将达到47.2%。


除了耕作效率,更重要的是安全。联合国曾经的一份统计显示,每年全球约有20万人死于农药,其中的99%位于发展中国家。受接触农药影响的人数尚无准确数字,约是在100万到4100万之间。


“这里有巨大的市场、巨大的社会价值,也有极高的技术难度。”讲这话时,王新宇背后是一面极目智能调度中心墙,显示着正在作业中的无人机数量、相应区域的农作物分布和各省份无人机保有量等信息。


于极目机器人团队而言,他们今天正在致力于农业从机械化到智能化的升级,未来的终局将是基于小型智能装备和农业大数据实现的智慧化。

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